Latest posts

Not Ideal

Nearly all old buildings have some amount of asbestos. In the last century it was an extremely popular building material because it was cheap, easy to work, strong and served as insulation. Asbestos is fire resistant and for this reason it has been used since antiquity.  Roman Vestal Virgins for example incorporated asbestos into the… Read more »

Surprises

The contractor has now been working on our museum for two years. Other than the large crane protruding out of the roofline, not much of this work is visible from the outside. It’s a different story inside, however. Despite the stripping and demolition work, which makes the building look and feel like a ruin, already… Read more »

Just wait a while

Although hard to imagine now, Antwerp’s ‘Zuid’ (South) district only recently emerged from a difficult period in its history. Things slowly began to improve for the run‑down area only after the arrival of the Museum of Contemporary Art Antwerp (MUHKA) in 1987 and the Zuiderpershuis Cultural Centre in 1993. When we submitted to the selection… Read more »

Built to impress

The blueprint for the refurbishment and extension of the museum is ready: over 150,000 m3 of monumental building have been entrusted to paper in flat and folded form. Sixteen boxes with forty archive boxes contain 150 drawings and approximately 100 structural detailing, along with 16 lever arch files that contain specifications (documents that specify exactly what… Read more »

Stripped

The building work has been completed, demolition can begin. This statement seems to be paradoxical, so perhaps some explanation is in order. Up until now, the overriding focus has been on building the new art storage centre at the museum’s bomb-proof heart and then creating a route to transfer the works of art that were… Read more »

Bomb-free

It caused quite a stir: the Dutch were to start the refurbishment of Antwerp’s Royal Museum of Fine Arts with a bomb! It took a while for us in Rotterdam to appreciate quite what the full extent of this would involve. Major newspaper headlines and Parliamentary questions were the Belgian reality. While we were confidently… Read more »

Onzichtbaar

In de 19e eeuw bouwde men solide en doordacht en dat betekent dat het gebouw een hele hoop kan hebben. De neo-classistische architectuur is machtig en trots, een stijl die jaren lang niet gewaardeerd werd maar juist door de centrale ligging op het zuid prachtig tot zijn recht komt. Daarom hebben we ervoor gekozen om… Read more »

Niet Best

Bijna alle oude gebouwen bevatten een bepaalde hoeveelheid asbest. Het was in de vorige eeuw een buitengewoon populair bouwmateriaal omdat het goedkoop, makkelijk te verwerken, sterk en isolerend is. Asbest is onbrandbaar en het is vooral deze eigenschap waarom het al sinds de Oudheid toegepast wordt. De Romeinse Vestaalse Maagden gebruikten asbest bijvoorbeeld voor de… Read more »

Verrassingen

De aannemer is nu 2 jaar bezig in ons museum. Van buiten is daar, behalve aan de grote kraan die uit een patio boven het dak uitsteekt, weinig van zichtbaar maar van binnen des te meer. Er wordt drukt gehakt en gebroken en ondanks dat het gebouw nu een ruïne-achtige sfeer heeft is zich op… Read more »

Even Wachten

Het is nu bijna niet meer voorstelbaar maar ‘t Zuid in Antwerpen heeft zich nog maar net bevrijd van een moeilijke periode in haar geschiedenis. Pas met de komst van het MUHKA in 1987 en het cultuurcentrum in het Zuiderpershuis in 1993 begon de langzame herwaardering van de verpauperde wijk. Toen wij in november 2003… Read more »